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Traduzido por
Helena OSORIO
Publicado em
20 de out. de 2021
Tempo de leitura
14 Minutos
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Justine Picardie escrevendo Miss Dior, A Story of Courage and Couture

Traduzido por
Helena OSORIO
Publicado em
20 de out. de 2021

Um livro aparentemente destinado à criação de uma brilhante e futura série televisiva é Miss Dior, A Story of Courage and Couture, o conto negro mas belo de Catherine Dior, irmã mais nova de Christian Dior e membro corajoso da Resistência Francesa, que sobreviveu à tortura em Paris e a um ano nos campos nazis antes de regressar para inspirar o icónico perfume do seu irmão Miss Dior e continuar a viver até aos seus 90 anos de idade, cultivando rosas, também usadas nos perfumes Dior.


Um livro sobre a irmã mais nova de Christian Dior com 404 páginas bem ilustradas e instigantes - DR

 
Com 404 páginas bem ilustradas e instigantes, é tanto um comentário político sobre o século passado, como uma história de amor entre dois irmãos especiais e únicos, um dos quais passou a ser o segundo francês mais famoso do século XX. Um nome de família que representa a própria essência da moda e estilo franceses, elegantemente capturado pela sua autora Justine Picardie, antiga editora chefe de redação da Harper's Bazaar UK. Com imagens da sua juventude bucólica como filhos de ricos industriais de província, na Villa Les Rhumbs, a mansão nos penhascos da Normandia que é hoje também um Museu Dior (os pais de Dior adquiriram, em 1905, a casa construída pelo armador Beust no século XIX), para os felizes dias pós-guerra em La Colle Noire, o castelo provençal de Monsieur Dior.
 
O livro chega depois de Chanel, Her Legend and Her Life, a obra biográfica mais vendida de Picardie sobre uma igualmente lendária visionária parisiense. Ambos os livros estão repletos de revelações inesperadas, e histórias de indivíduos cujo caráter foi forjado na fundição da própria Ocupação. A exemplo de alguns que se comportam com grande nobreza e sacrifício quando outros não têm nenhuns princípios.

Picardie acabou por discutir a extraordinária vida de Catherine Dior com Maria Grazia Chiuri, a história da irmã que inspirou a costureira Dior contemporânea a criar a coleção para a estação de primavera 2020, renovando Dior da Femme Fleur para a Femme Jardinière.
 
A primeira edição do livro Miss Dior, A Story of Courage and Couture foi lançada na semana passada com sessões de autógrafos em Paris e em La Colle Noire, juntamente com a abertura da exposição Miss Dior, 12 Female Artists, onde cada uma produziu homenagens à fragrância, inspiradas tanto pela noção de beleza como pela história de sobrevivência de Catherine. Foi onde apanhamos Picardie, por entre roseiras e oliveiras plantadas por Christian Dior, usufruindo de vistas arrebatadoras de múltiplos cumes debruçados sobre a aldeia de Callian (Provence-Alpes-Côte d'Azur). Catherine viveu aí as últimas quatro décadas da sua vida, sobrevivendo ao seu irmão por meio século.


Justine Picardie fotografada em 2013 - Foto: Shutterstock


FashionNetwork.com: O que a inspirou a escrever este livro?
Justine Picardie:
Bem, depois da minha biografia sobre a Chanel ter sido lançada, recebi um convite para visitar os arquivos da Dior com vista a fazer uma biografia de Christian Dior. Os arquivos são extraordinários e o que me impressionou foi a beleza dos vestidos de alta costura e das ilustrações. Assim, nessa altura, considerei que seria espantoso organizar uma exposição, e na verdade fiz as introduções iniciais a Dior no V&A Museum, o que se transformou na exposição Christian Dior: Designer of Dreams. Mas nessa altura não consegui sentir a forma de um livro, até que comecei a conversar com um dos arquivistas numa manhã de verão, há cerca de cinco anos. E de repente soube um pouco mais sobre Catherine, e sei que parece uma loucura, mas era como se de repente existisse como mais um personagem e eu apenas sabia que para escrever sobre Christian eu também tinha de escrever sobre Catherine.
 
FNW: No seu livro, fala de Dior entrar na sua biblioteca aqui e de sentir esta premonição sobre o que poderia fazer a seguir?
JP:
Sim, no seu estudo, numa grande secretária que olha sobre as colinas em direção a Callian, a aldeia onde os irmãos Christian e Catherine viveram com o pai, na década de 1930, e mais tarde durante a guerra. Aí viveram apenas Christian, Catherine, o pai Maurice e a antiga governanta Ma (Marthe Lefebvre), numa pequena quinta muito isolada rodeada de prados cheios de rosas.
 
FNW: Será que se isolaram aí durante a guerra e no período França de Vichy?
JP:
Nos anos 30, Christian e Catherine viveram juntos em Paris e depois nesta pequena quinta chamada Les Naÿssè. Durante a guerra também viveram na Provence, e depois regressaram a Paris nos últimos meses de ocupação alemã. Assim, a relação entre os dois é realmente muito interessante – um irmão e uma irmã que são suficientemente parecidos para viverem juntos, além de serem amigos muito próximos. Isso fascinou-me porque nos arquivos há fotografias de Catherine, quando jovem, a viver nos finais dos anos 30 com Christian em Paris, e está a modelar os primeiros desenhos iniciais do irmão antes de este ser Christian Dior. É Christian Dior, mas como um designer freelancer. Catherine tinha provavelmente cerca de 20 anos na altura, pois nasceu em agosto de 1917, 12 anos depois de Christian que, nessa altura, trabalha como freelancer para Robert Piguet, contribuindo com ilustrações de moda para vários periódicos, desde a Harper's Bazaar a jornais e revistas franceses. Assim, está apenas na sua fase muito inicial como designer. Christian só começou a trabalhar para Lucien Lelong em 1942, quando deixou o exército, pelo que estes teriam sido apenas os seus próprios designs.


Catherine Dior fotografada em 1937. Foto: Collection Christian Dior Parfums


FNW: Uma questão-chave no livro é como poderia toda esta beleza sair num período de crueldade de ocupação nazi e de traição da era Vichy? Como se dá resposta a isto?
JP:
Bem, penso que o maior ato de desafio é, após um período de trauma e escuridão, acreditar ainda na beleza, na esperança e na liberdade. É por isso que estamos agora a passar pelo mesmo em menor grau. Obviamente que a pandemia de Covid não reclamou tantas vidas como a Segunda Guerra Mundial, mas vivemos o primeiro grande período de perturbação desde esse conflito. E aqui estamos nós hoje, o Godfrey e eu, neste lugar tão belo, ainda a acreditar que pode existir algo transformador como a beleza. O que me interessa é obviamente o trauma da Segunda Guerra Mundial que vitimou diretamente a família Dior. A irmã de Christian voltou a viver com ele em Paris depois de ter regressado dos campos de concentração alemães. E é aí que se vê o início da sua verdadeira ambição como couturier. E é aí que também cria a Miss Dior, em homenagem à irmã. Como sabe, o New Look é, de certa forma, nostálgico. E, olhando para a Belle Époque antes da Primeira Guerra Mundial, então o que é revolucionário depois do horror, trauma e sofrimento da Segunda Guerra Mundial é que ainda se pode acreditar nesta ideia muito romântica de beleza.
 
FNW: De facto, alguns críticos interpretam o New Look como uma restauração conservadora.
JP:
Sim, e essa é uma das coisas que eu exploro. Há pessoas que dizem que o New Look representa algo muito regressivo. Que Chanel libertou as mulheres, primeiro com aquele pequeno vestido preto e depois com os casacos e tailleurs simples, soltos e sem corpete. Enquanto que Christian Dior representa algo regressivo. Mas tendo pesquisado a história de Catherine e a relação de Christian com Catherine, não concordo com isso. O que eu penso é que no New Look há muito acolchoamento à volta dos ombros, à volta dos quadris, à volta do busto. Quando mulheres como Catherine regressavam dos campos, eram irreconhecíveis, emaciadas, por isso penso que os desígnios de Christian representam uma espécie de proteção, bem como um acolchoamento suave à magreza. Dior sempre disse que se aproximava das suas roupas como se fossem um edifício, eram arquitetura, por isso está a proporcionar uma espécie de sensação de proteção e segurança e uma suavidade à realidade.
 
FNW: Quão ativamente envolvida estava Catherine na Resistência?
JP:
Temos tendência a pensar na resistência francesa como uma única rede unificada. Na realidade, era muito fragmentada. O seu primeiro ato de resistência foi muito simples: ir de Callian a Cannes em busca de uma rádio para ouvir as emissões da BBC do General De Gaulle. Foi um ato de resistência porque simplesmente ouvir o De Gaulle naquele momento era arriscar a prisão. Assim, Catherine vai procurar uma rádio em Cannes e apaixona-se pelo homem que a fornece e que já conhece. Chama-se Hervé des Charbonneries e é 12 anos mais velho do que ela, curiosamente da mesma idade que o seu irmão. E tanto Christian como Hervé haviam estudado Política no mesmo instituto de ensino superior em Paris, o Sciences Po.
 
Assim, Hervé recruta-a para a sua rede de resistência, que se chamava F2. Ambos se apaixonaram e iniciaram uma parceria de longa duração. Nunca casaram, mas permaneceram juntos até à morte de Hervé em 1989. A F2 era uma rede franco-polaca que fornecia informações aos serviços secretos britânicos em Londres. Um dos primeiros grupos de resistência foi criado após a queda da França em 1940 por um casal de oficiais polacos deixado para trás nas linhas inimigas. Não tinham sido capazes de evacuar juntamente com outros polacos em Dunquerque. Hervé foi um dos primeiros recrutas, que construíram uma rede em toda a França, operando do norte até Cannes, e ao longo da costa mediterrânica.  Ao contrário dos Maquis, que eram mais atacantes, estes recolheram informações que foram enviadas para os Aliados e para os serviços secretos britânicos.
 
FNW: Quais eram as políticas de Catherine?
JP:
Era uma grande apoiante de De Gaulle. Odiava o Marshall Pétain e Pierre Laval e o regime de Vichy, que eram fascistas, que desmantelaram a democracia francesa numa questão de horas e que tinham promulgado a sua própria legislação ferozmente antisemita antes de os alemães lhes terem dito para o fazerem. Acreditava no direito de voto do povo, de controlar o seu próprio sistema político. Aquilo a que De Gaulle chamou uma certa ideia de França. França tinha uma democracia nobre e esta tinha-lhe sido retirada.

FNW: Catherine viveu em La Colle Noire?
JP:
Sim, mas depois da morte de Christian em 1957. Uma das razões que o levou a comprar este castelo em 1950 foi porque era muito próximo do local onde Catherine vivia. Depois da morte do seu pai em 1946, deixou a casa da quinta e a propriedade a Catarina. Claro que o seu pai tinha perdido quase todo o seu dinheiro no rescaldo do acidente de Wall Street. Foi à falência. Assim, Les Rhumbs, a sua mansão em Granville, terminou nas mãos da Câmara Municipal. E acabaram por viver nesta pequena quinta, no final dos anos 20. Christian tinha uma galeria de arte parisiense bem sucedida, mas também foi à falência em consequência da depressão. Christian conseguiu obter um pouco de dinheiro com a venda do último dos seus quadros. Dior representava Dalí e teve de vender uma obra de Dalí por uns meros 250 dólares (atualmente cerca 215 euros). Assim, com este pouco de dinheiro, a família deslocou-se para a Provence e viveu nesta pequena quinta. Cultivaram os seus próprios legumes, mas a cultura principal à sua volta da propriedade são as rosas para a indústria dos perfumes. Assim, Christian e Catherine seguem para sul, onde Christian aprende a desenhar e, mal o consegue, regressa a Paris por volta de 1936. Catherine segue-o. E é em Paris que vivem juntos e é em Paris que Christian começa a ganhar a vida como ilustrador de moda.
 

Seleção de fotos de Catherine publicadas no livro - DR


FNW: Pensa em Catherine como uma feminista?
JP:
Sim... penso. É engraçado que precisei de uma pausa, pois penso nela absolutamente como uma feminista. Nunca casou com Hervé, permaneceu Catherine Dior; e dirigia o seu próprio negócio. Primeiro o negócio de flores que criou quando regressou em 1945 e depois o seu próprio negócio de cultivo de rosas. Quando Christian morreu, herdou metade de tudo, o que cobriu muitas das suas dívidas fiscais pessoais! Assim, viveu em La Colle Noire durante algum tempo, mas menos de um ano. Não havia dinheiro suficiente para manter o castelo, pelo que tiveram de o vender.
 
FNW: Dior não teria sido o primeiro designer de moda a viver para além das suas possibilidades.
JP:
Exatamente, como bem sabe.
 
FNW: No final, apesar de ter tido uma vida complicada; com a família na falência; com o próprio irmão que deixou muitas dívidas; com as experiências terríveis na guerra. É engraçado Catherine não ter ficado amarga ou desapontada. Não?
JP:
Bem, certamente não era o tipo de pessoa que se preocuparia com dinheiro. A sua principal crença era a liberdade. Tendo sobrevivido a Ravensbrück, primeiro de todos, para sobreviver teria de ter uma combinação de sorte e uma extraordinária resiliência. Quando regressou, viveu bem a sua vida; dedicou a sua vida às flores; era uma notável cultivadora de rosas, uma notável botânica e jardineira. Cuidava das suas rosas e do seu jasmim, e o seu jardim em Les Naÿssès era muito belo. Eu permaneci aí enquanto escrevia o livro. É um lugar muito simples mas extraordinariamente belo, como um paraíso da Provence. Mesmo quando Christian era vivo, ela cultivava rosas. Ela tornou-se uma das mais respeitadas cultivadoras de rosas da região e as suas rosas ainda são usadas para o perfume Dior, descobri eu!
 
E é espantoso recordar que quando Christian Dior lançou o New Look, pulverizou um litro de Miss Dior no interior da sua maison na Avenue Montaigne, subindo as escadas, no salão, ao longo dos corredores, à medida que os convidados chegavam.
 
FNW: Como reagiria Catherine ao saber que existe hoje uma estilista feminista na Dior?
JP:
Penso que por vezes há uma tal sincronicidade entre o passado e o presente, não há? E sente-se assim no momento atual. Quando comecei a investigar a história de Catherine, coincidiu com a chegada de Maria Grazia à Dior. Maria Grazia e eu já nos conhecíamos da Valentino e éramos amigas. Sim, hoje há uma mulher muito forte à cabeça da Dior que também acredita que o feminismo e a moda podem andar de mãos dadas. Penso que a figura de Catherine aparece em todas as coleções que Christian desenhou – como algo especialmente feito para Catherine.
 
FNW: Está hoje a usar Miss Dior?
JP:
Não poderia escrever este livro sem usar Miss Dior, a fragrância original. E à medida que fui fazendo mais pesquisa sobre Catherine, falei com Maria Grazia sobre ela. Maria Grazia mostrou-se realmente interessada e a coleção para a primavera 2020 que criou surgiu depois de eu ter falado com ela sobre estar aqui e ir a Les Naÿssès que era a quinta. E Maria Grazia quis regressar comigo para lhe falar sobre a vida de Catherine. Assim, surgiu a coleção para a primavera 2020 e depois o saco que idealizou, chamado 'Caro'. Esse era o nome de código de Catherine na resistência francesa. Portanto, há uma espécie subtil de tributo. E penso que em todas as coleções de Maria Grazia posso ver tributos subtis que honram Catherine.
 
FNW: Muitas pessoas começaram a falar de Catarina quando o CEO da Dior, Sidney Toledano, fez o discurso na passerelle em março de 2011, depois de Galliano ter sido despedido pela sua explosão antissemítica. E Sidney referiu-se a Christian ir buscar Catherine à Gare de L'Est. O que descobriu sobre as suas experiências em Ravensbrück?
JP:
Muita coisa. Fui duas vezes a Ravensbrück para pesquisar e ver os registos. Também rastreei que foi enviada para três subcampos, campos de trabalho escravo. Ravensbrück era um campo de concentração para mulheres. Estava num grupo de mulheres francesas que foram deportadas para lá em agosto de 1944, poucos dias antes da libertação.
 

Coleção da Christian Dior' inspirada em Catherine Dior - primavera-verão 2020 - Womenswear - Paris - © PixelFormula


FNW: Como foi presa?
JP:
 Foi presa pelos colaboradores da Gestapo, a Gestapiste francesa, que a prenderam e vendaram na Place de Trocadero em Paris para a levarem para o número 180 da Rue de la Pompe. Foi depois torturada durante dois dias, e não revelou um único nome de nenhum dos seus colaboradores da Resistência. Protegeu Christian com quem tinha vivido em Paris na altura, e a sua melhor amiga Lilian (Dietlin) que estava na mesma rede da Resistência. Foi espantosamente corajosa e no final da tortura foi levada para uma prisão em Paris, sendo depois transportada de volta para ser torturada novamente. Mesmo assim não confessou nada e depois foi levada para um campo de internamento na periferia de Paris antes de ser trazida de volta a Paris e deportada naqueles comboios terríveis.
 
FNW: Em que condições estava quando regressou?
JP:
Quando Christian foi à estação para se encontrar com a irmã, não a reconheceu, e a família não sabia se estava viva ou morta. É aí que a crença de Christian na clarividência começa realmente. Porque recorreu a uma clarividente, Madame Delahaye, que lhe fez uma leitura de cartas de Tarot e disse: "A sua irmã está viva e vai voltar". Isto é realmente para mim o início daquilo a que as pessoas chamaram subsequentemente a sua superstição. Penso que não é uma palavra particularmente útil. É um pensamento mágico, talvez.
 
FNW: Falou da influência que Catherine teve sobre Dior e, mais recentemente, sobre Maria Grazia, isso é muito claro. O que espera que as pessoas pensem e se lembrem depois de terem lido o seu livro?
JP:
Que a beleza e a liberdade estão no coração de Dior. Que a resiliência faz parte do que forjou a marca – uma mensagem muito importante para eu descobrir como escritora, mas também como mulher. Saber que podemos passar por períodos de desafio, de rutura, de trauma, e emergir com a nossa resiliência ainda mais forte do que antes. Mas também, saber que ainda podemos acreditar na beleza depois da escuridão é cada vez mais milagroso. Penso que é algo que nos apercebemos à medida que envelhecemos; e acarinhamos esses momentos de felicidade. Apreciamos a leveza quando compreendemos o que é a escuridão. E Cocteau disse de Dior no seu memorial, antes de ser enterrado em Callian, num pequeno cemitério perto da casa: 'O príncipe da luz que também compreendeu a escuridão'. Isso é tão verdade em relação a Dior e a razão pela qual compreendeu as trevas foi porque viveu o período do trauma e sofrimento pessoal da sua própria família. A mãe morreu de septicemia; o irmão mais velho ficou em choque após a Primeira Guerra Mundial e nunca recuperou completamente; o outro irmão desenvolveu esquizofrenia e nunca recuperou; e depois a sua amada irmã mais nova foi torturada e deportada. Dior compreendeu a escuridão, e é isso que faz o grande costureiro, não é? Aquele que compreende as trevas e a luz.
 

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